L'objectif de ce cours est de comprendre et utiliser des méthodes mathématiques pour reconstruire la filiation entre différentes espèces via des principes évolutifs. Différentes méthodes sont enseignées (parcimonie/méthodes basées sur les distances). Le cours a également pour objectif d'enseigner le vocabulaire nécessaire en systématique évolutive.
Après avoir suivi 6 cours magistraux, les élèves se constituent en groupes et reconstruisent la filiation de 6 espèces de mammifères choisies par leurs enseignants à l'aide de caractères anatomiques, comportementaux et moléculaires.